Acerca de clasificar retroactivamente como genocidios algunos acontecimientos históricos | Istor 79

En un célebre pronunciamiento realizado mientras se discutía la Declaración de los Pueblos Indígenas de la Organización de las Naciones Unidas (onu), el representante de Gran Bretaña insistió en que ésta no “se aplicara de forma retroactiva sobre acontecimientos históricos”, en especial si, en el aspecto legal, estas aplicaciones tenían “fuerza vinculante”.1 Esto presenta un problema recurrente en el campo legal, pues por lo general se redactan las normas para cubrir recientes desaguisados o problemas sociales, lo cual conduce a la aplicación ex post facto.2

Si bien es común dar a ciertos acontecimientos históricos el nombre de genocidio, también a menudo es algo que se critica. ¿Sobre qué bases se aplican de manera retroactiva algunas categorias legales?3 ¿Cuáles son las consecuencias legales del colonialismo, las masacres, las hambrunas y la absorción de los hijos de cierto grupo por parte de algún otro?4 ¿Existe el derecho a volver a un sitio devastado por el genocidio? ¿En qué condiciones?5 Claramente, éstas son cuestiones de peso.

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1 Michael Asch, On Being Here to Stay: Treaties and Aboriginal Rights in Canada, Toronto: University of Toronto Press, 2014, p. 178.

2 Joseph Powderly, “Distinguishing Creativity from Activism: International Criminal Law and the ‘Legitimacy’ of Judicial Development of the Law”, en William Schabas, Yvonne McDermott y Niamh Hayes (eds.), The Ashgate Companion to International Criminal Law: Critical Perspectives, pp. 223-250, Londres: Ashgate, 2013.

3 Alfred de Zayas, “The Ottoman Genocide Against the Greeks and Other Christian Minorities in the Light of the Genocide Convention”, en Tessa Hofmann, Matthias Bjørnlund y Vasileios Meichanetsidis (eds.), The Genocide of the Ottoman Greeks: Studies on the State-sponsored Campaign of Extermination of the Christians of Asia Minor, 1912-1922 and Its Aftermath: History, Law, Memory, Nueva York: Caratzas, 2011. Sara Demir,
“The Atrocities Against the Assyrians in 1915: A Legal Perspective”, en Hannibal Travis (ed.), The Assyrian Genocide: Cultural and Political Legacies, pp. 106-136, Abingdon y Nueva York: Routledge, 2017.

4 Dirk A. Moses (ed.), Genocide and Settler Society: Frontier, Violence, and Stolen Indigenous Children in Australian History, Nueva York y Oxford: Berghahn Books, 2004 y del mismo autor, Empire, Colony, Genocide: Conquest, Occupation, and Subaltern Resistance, Nueva York: Berghahn Books, 2008. Patrick Dumberry, “The Consequences of Turkey Being the ‘Continuing’ State of the Ottoman Empire in Terms of International Responsibility for Internationally Wrongful Acts”, International Criminal Law Review, vol. 14, núm 2, 2014, pp. 261-273. U.N. Economic and Social Council, “Study Concerning the Right to Restitution, Compensation and Rehabilitation for Victims of Gross Violations of Human Rights and Fundamental Freedoms” U.N. Doc. E/CN.4/Sub 2/1993/8, 2 de julio de 1993.

Istor es una publicación trimestral de la División de Historia del Centro de Investigación y Docencia Económicas (CIDE). Su objetivo es ofrecer un acercamiento original a los acontecimientos y a los grandes debates de la actualidad internacional. La revista está concebida por un equipo internacional reconocido, cuya finalidad es la apertura de nuevos espacios de discusión sobre el quehacer histórico y de la actualidad internacional. Esta propuesta histórico-internacional va dirigida a un público académico especializado y en general a un público intelectual interesado por conocer diversos puntos de vista sobre un mismo tema. En cada entrega el lector obtiene un libro-objeto fácilmente reconocible y de cómodo manejo.

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