La política exterior de China y el concepto “ruta de la seda” (1994-2019) | Istor 78

En la investigación se describe el proceso de instrumentalización realizado por la política exterior de la República Popular China (en adelante China) del concepto “ruta de la seda”. Desde mediados de la década de 1990, por lo menos, dicho concepto ha sido utilizado por el gobierno chino como un discurso de aproximación diplomático orientado, especialmente, a sus vecinos en Asia central y, después, hacia los países de la Unión Europea. En la actualidad, el uso del concepto ruta de la seda por parte de la diplomacia china involucra un proyecto de integración comercial más amplio, denominado “cinturón y ruta” (cyr), oficializado a partir de septiembre de 2013 (yīdài-yīlù, 一带一路): en la investigación el cyr se considera un concepto político que engloba un conjunto de proyectos de inversión cuyo objetivo es expandir y amparar los intereses económicos de China en el sistema internacional.

Durante las décadas de 1990 y 2000, China usó el concepto histórico “ruta de la seda” para denominar, de manera simbólica, algunas de sus políticas de cooperación con otros actores ubicados en el espacio euroasiático. De manera histórica, se considera que el primer antecedente del uso del término “ruta de la seda”, en su forma actual, fue empleado en 1994 en el discurso del entonces primer ministro Li Peng durante una visita realizada a los países de Asia central que se habían convertido en independientes tras la disolución de la Unión Soviética en 1991. Asimismo, durante los años anteriores al anuncio del cyr, China trató de reclamar el uso del concepto ruta de la seda para contextualizar y hacer aceptables sus proyectos (o promesas) de cooperación: durante ese tiempo, el concepto suplementó otras ideas oficiales de su discurso diplomático, como la multipolaridad, el desarrollo pacífico y el mundo armonioso, así como algunos instrumentos, como las asociaciones estratégicas establecidas entre China y otros actores internacionales. Al usar (y reinterpretar) un concepto como la ruta de la seda, el gobierno chino ha pretendido que sus propuestas e iniciativas adquieran mayor visibilidad y legitimidad internacional (especialmente en el espacio euroasiático). El ensayo se divide en tres partes: en la primera se describe la instrumentalización del concepto ruta de la seda durante el periodo de Posguerra Fría por parte de algunos actores internacionales (como China, Estados Unidos, Japón y la Unión Europea). En la segunda se analiza el uso del concepto por parte de la diplomacia china desde un primer antecedente en 1972 hasta los casos de las relaciones de China con Asia central y las relaciones interregionales Asia-Europa. En la tercera se analizan las características básicas del cyr y su relación con el concepto de ruta de la seda.

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