“¡Nosotros no comemos sus cosas!”: Comida blanca e identidad en Mongolia Interior | Istor 78

Mongolia Interior es una de las cinco Regiones Autónomas de la República Popular China. De acuerdo con el censo de 2010, Mongolia Interior tiene una población de aproximadamente 24.7 millones de personas, compuesta de 79.54 por ciento de chinos han, 17.11 por ciento de mongoles y 3.36 por ciento de otros grupos étnicos como manchúes, hui, daur, evenk y coreanos.1 Los mongoles son uno de los 56 grupos étnicos reconocidos oficialmente en China, están sujetos a la influencia de las políticas de minorías étnicas y, por lo tanto, las políticas lingüísticas oficiales también los afectan. La nacionalidad han se diferencia de las otras 55 nacionalidades conocidas como shaoshu minzu (少数民族, grupos étnicos minoritarios) porque las superan en porcentaje poblacional. Las lenguas oficiales de Mongolia Interior son el chino mandarín y el mongol, este último escrito con el sistema de escritura uiguro-mongol (en la década de 1940 se introdujo en la República de Mongolia el alfabeto cirílico). A fin de aprender más sobre la identidad mongola dentro de la sociedad china, he visitado Mongolia Interior desde 2007. Siempre ha habido contacto entre los mongoles y los chinos en esta región. Las campañas de reubicación masiva instigadas por el gobierno chino hicieron que se mudaran muchos chinos han de las regiones centrales de China a las zonas fronterizas para asegurar estas áreas.

Para China, los grupos étnicos en sus fronteras, como los mongoles, deben infiltrarse para prevenir que reúnan fuerzas, junto con otros grupos, contra el gobierno central. Sobre todo durante la dinastía Qing (1644-1912) hubo una importante campaña de reubicación masiva de chinos han en las áreas de Mongolia Interior y las zonas adyacentes que permanecieron ahí hasta bien avanzado el siglo xx. Almaz Khan señala que, entre 1912 y 1949, la población china en Mongolia Interior oscilaba entre 1.5 y 5.2 millones de personas, debido precisamente a la reubicación territorial y los asentamientos masivos.2 Ha habido también movimientos poblacionales que no estuvieron controlados por el gobierno, por ejemplo, aquellos resultantes de invasiones extranjeras, desastres naturales o, simplemente, la búsqueda de mejor calidad de vida. Las migraciones controladas por el gobierno y las “naturales” fueron los dos factores principales que condujeron a la mezcla entre grupos. La situación vital de mongoles y chinos en Mongolia Interior puede describirse con el concepto de vecindad cultural, desarrollado por Gabbert y Thubauville.3

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1 Censo de China, 2010, datos de Mongolia Interior (内蒙古自治区 2010 年第六次全国人口普查主要数据公报), disponible en: http://www.stats.gov.cn/tjsj/tjgb/rkpcgb/dfrkpcgb/201202/t20120228_30397. html [fecha de consulta: 15 de junio de 2017].

2 A. Khan, “Who Are the Mongols? State, Ethnicity and the Politics of Representation in the People’s Republic of China”, en M. Brown (ed.), Negotiating Ethnicities in China and Taiwan, Berkeley, Institute of East Asian Studies, University of California, 1996, pp. 125-159, p. 130.

3 E. Gabbert y S. Thubauville, To Live with Others: Essays on Cultural Neighborhood in Southern Ethiopia, Colonia, Köppe, 2010.

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